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Nuevos indicios sobre el origen de los vertebrados con mandíbulas
 
 


El investigador Martin Brazeau, de la Universidad de Uppsala, en Suecia, describe el cráneo y las mandíbulas de un pez que vivió unos 410 millones de años atrás. El estudio podría aportar importantes pistas sobre el origen de los vertebrados con mandíbulas, y, a fin de cuentas, sobre nuestra propia evolución.


(NC&T) El Ptomacanthus anglicus fue un pez muy primitivo con mandíbulas, y vivió en el Período Devónico, hace alrededor de 410 millones de años. Representa un tipo de pez fósil conocido como acantodio, el cual se caracteriza por tener una apariencia semejante a la de un tiburón, y por poseer espinas afiladas a lo largo de los bordes anteriores de todas sus aletas, excepto la de la cola.

    Este grupo de peces primitivos con mandíbulas puede revelarnos mucho sobre el origen de los vertebrados con mandíbulas. Sin embargo, su relación con los vertebrados modernos provistos de mandíbulas (y por ende su significado evolutivo) es muy poco comprendida, debiéndose ello en parte al hecho de que se sabía muy poco sobre la estructura ósea interna de su cráneo.

    Hasta la fecha, los científicos han obtenido datos detallados sólo de un género de ese grupo, un género que surgió muy tarde en la historia de los acantodios.

    En el nuevo estudio, en cambio, se presentan detalles de la morfología de la caja cerebral del Ptomacanthus, el cual es más de un millón de años más antiguo que el otro género conocido, Acanthodes. Además tiene una morfología radicalmente diferente de la del Acanthodes, lo cual conlleva varias implicaciones importantes para las relaciones evolutivas de los acantodios.

    La caja craneal de los Acanthodes parece presentar mayores similitudes con la de los primitivos vertebrados con huesos (el linaje que incluyó a los seres humanos y a otros vertebrados terrestres modernos). Por esta razón, se creyó que los acantodios debían compartir un ancestro más cercano con los vertebrados con huesos que con los tiburones. Sin embargo, la caja craneal del Ptomacanthus se parece más a la de los antiguos peces con aspecto de tiburón, y comparte muy pocas características con el Acanthodes y los vertebrados con huesos.

    En consecuencia, los resultados indican que el Ptomacanthus era un pariente muy antiguo de los tiburones, o bien que estaba evolutivamente muy cerca del ancestro común de todos los vertebrados modernos con mandíbula.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=910:new-piece-in-the-jigsaw-puzzle-of-human-origins&catid=47:palaeontology&Itemid=67


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Publicada el 09 de Mar de 2009 - 01:42 PM   

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